El INTA desarrolló una vacuna contra la Escherichia coli en bovinos

Investigadores del INTA desarrollaron una vacuna capaz de reducir la colonización de Escherichia coli enterohemorrágica en bovinos, principal reservorio de la bacteria responsable del Síndrome Urémico Hemolítico (SHU) en niños.

Investigadores del INTA desarrollaron una vacuna capaz de reducir la colonización de Escherichia coli enterohemorrágica en bovinos, principal reservorio de la bacteria responsable del Síndrome Urémico Hemolítico (SHU) en niños.

El organismo de investigación informó este miércoles, a través de su página web, que los resultados preliminares de ensayos experimentales, realizados en terneros, demostraron que la formulación dio resultados positivos para la disminución del patógeno responsable del SHU.

Ésta es una enfermedad sistémica grave, que afecta principalmente a los niños menores de 5 años y de la que la Argentina tiene una de las tasas de incidencia más altas del mundo, con aproximadamente 500 casos por año.

Es por esto que un equipo de investigadores de los Institutos de Patobiología y de Biotecnología del INTA desarrolló una vacuna recombinante capaz de reducir la colonización de Escherichia coli enterohemorrágica (EHEC) en bovinos, principal reservorio de la bacteria.

Por su parte, el ganado bovino es una de las principales fuentes de infección para los humanos; la enfermedad se transmite a través de los alimentos, el agua y de persona a persona a través de las manos, también por el contacto directo con animales y su materia fecal, y por medio de aguas recreacionales.

El producto es una vacuna constituida por proteínas recombinantes que reduce la carga bacterial en los vacunados, con una muy buena reacción inmune.

Asimismo, la vacunación se ensayó de modo experimental en terneros, en un box de bioseguridad. Allí se inoculó la vacuna, se midió la respuesta inmune generada y, finalmente, se realizó un desafío con una cantidad conocida del patógeno vía oral, para medir cómo variaba la colonización entre los animales vacunados y no vacunados.

ganadería

En la actualidad, el equipo de investigación está realizando una formulación nueva, a partir del uso de otras plataformas, con el objetivo de lograr una vacuna tan potente como el prototipo y con un costo económico menor.

Qué es el Síndrome Urémico Hemolítico

El Síndrome Urémico Hemolítico es una enfermedad sistémica grave, que afecta principalmente a los niños menores de 5 años y causa diarrea -generalmente con sangre- y puede acompañarse de fiebre, vómitos y dolor abdominal.

Aún no existe ningún tratamiento preventivo para la enfermedad, que afecta principalmente a los riñones.

Si bien la mortalidad ha bajado aproximadamente al 4 % en los últimos años y alrededor del 70 % de los afectados se recuperan totalmente, un porcentaje de niños permanecen con secuelas leves -como hipertensión y proteinuria- mientras que, entre un 15 y 20 % de quienes padecen el síndrome, quedan con daños renales progresivos, que requieren diálisis de por vida o incluso trasplante renal.