Bayer pierde la tercera apelación del veredicto sobre el cáncer producido por el herbicida Roundup en una pareja

En Estados Unidos, un panel de jueces confirma daños por 86,7 millones de dólares contra la empresa y sus continuos problemas legales se derivan de la adquisición de Monsanto en 2018.

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Los problemas del Roundup de Bayer AG se profundizaron cuando perdió otra apelación de un veredicto del jurado que encontró que su herbicida causa cáncer, la tercera pérdida consecutiva de la compañía en un tribunal de apelaciones de los casos que han ido a juicio.

Un tribunal de apelaciones de California en San Francisco se negó a revocar el veredicto de 2019 en el que un jurado otorgó más de dos mil millones de dólares a una pareja que afirmó que se enfermó después de usar el herbicida durante más de tres décadas. Fue el octavo premio por defectos de producto más grande en la historia de Estados Unidos. El tribunal de apelaciones dejó intacta la decisión del juez de primera instancia de reducir la indemnización a 86,7 millones de dólares.

La decisión se produce después de que Bayer, con sede en Leverkusen, Alemania, reservara recientemente USD $4.5 mil millones adicionales para lidiar con miles de demandas Roundup, elevando sus reservas para los casos a más de USD $16 mil millones. La compañía también dijo que su unidad Monsanto retirará la versión actual de Roundup del mercado de césped y jardín para consumidores de EE. UU. en 2023.

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El gigante de los productos químicos heredó la tormenta legal sobre Roundup con su adquisición por 63.000 millones de dólares de Monsanto, con sede en St. Louis, en 2018, un acuerdo encabezado por el director ejecutivo Werner Baumann al principio de su mandato. Monsanto comenzó a fabricar Roundup en la década de 1970.

«No estamos de acuerdo respetuosamente con el fallo del tribunal, ya que el veredicto no está respaldado por la evidencia en el juicio o la ley», dijo Bayer en un comunicado enviado por correo electrónico. «Monsanto considerará sus opciones legales en este caso».

Un cuarto juicio de Roundup comenzó la semana pasada, en un tribunal estatal en San Bernardino, California. Bayer dijo que este mes planea pedirle a la Corte Suprema de Estados Unidos que tome un caso separado que perdió en 2019 y dictamine que la compañía debería ser absuelta de irregularidades porque los reguladores federales encontraron que el glifosato no es un carcinógeno.

La última apelación en California surge de la conclusión de un jurado de Oakland de que la exposición al Roundup provocó que Alva y Alberta Pilliod contrajeran cáncer y que Bayer debería pagar a la pareja dos mil millones de dólares como castigo porque Monsanto cubrió los riesgos para la salud del herbicida. El juez de primera instancia determinó que los daños punitivos eran demasiado elevados.

El tribunal de apelaciones dictaminó que los daños punitivos modificados estaban justificados porque los Pilliods proporcionaron «pruebas sustanciales de las que el jurado pudo inferir que Monsanto actuó con deliberado desprecio por la seguridad de los demás» en relación con su manejo del herbicida.

El fallo está «bien razonado y es correcto», dijo Mike Miller, un abogado que representa a los Pilliods, en un correo electrónico. «Monsanto merece ser castigado por décadas de ocultar la verdad sobre Roundup».

Fuente: Bloomberg