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Casi el 90% de los 540.000 millones de dólares en subsidios globales otorgados a los agricultores cada año son «dañinos», según ha descubierto un sorprendente informe de la ONU. Este apoyo agrícola daña la salud de las personas, alimenta la crisis climática, destruye la naturaleza e impulsa la desigualdad al excluir a los pequeños agricultores, muchos de los cuales son mujeres, según las agencias de la ONU.

Las mayores fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero, como la carne de res y la leche, recibieron los mayores subsidios, según el informe. Estos suelen ser producidos por grandes grupos industrializados que están en mejores condiciones para acceder a los subsidios.

Sin una reforma, el nivel de subsidios estaba en camino de elevarse a $1.8 billones (£1.3 billones) al año para 2030, dañando aún más el bienestar humano y empeorando la crisis planetaria, dijo la ONU. El apoyo a la industria cárnica y láctea «descomunal» en los países ricos debe reducirse, mientras que los subsidios para fertilizantes químicos y pesticidas contaminantes deben disminuir en los países de ingresos más bajos, según el análisis.

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El informe, publicado antes de una cumbre de sistemas alimentarios de la ONU el 23 de septiembre, dijo que la reutilización de los subsidios para actividades beneficiosas podría «cambiar las reglas del juego« y ayudar a acabar con la pobreza, erradicar el hambre, mejorar la nutrición, reducir el calentamiento global y restaurar la naturaleza. Los buenos usos del dinero público podrían incluir el apoyo a alimentos saludables, como verduras y frutas, la mejora del medio ambiente y el apoyo a los pequeños agricultores.

Numerosos análisis en los últimos años han concluido que el sistema alimentario mundial está roto, con más de 800 millones de personas que padecen hambre crónica en 2020 y 3 mil millones no pueden permitirse una dieta saludable, mientras que 2 mil millones de personas son obesas o tienen sobrepeso, y un tercio de los alimentos son desperdiciado. El daño total causado se ha estimado en $12 billones al año, más que el valor de los alimentos producidos.

El informe fue publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y es una subestimación de los subsidios totales en el sistema alimentario, ya que solo incluye aquellos para los cuales se dispone de datos fiables en 88 países.

“Este informe es una llamada de atención para que los gobiernos de todo el mundo reconsideren los esquemas de apoyo agrícola para adecuarlos al propósito de transformar nuestros sistemas agroalimentarios y contribuir a los cuatro mejores: mejor nutrición, mejor producción, mejor medio ambiente y mejor vida”, dijo Qu Dongyu, director general de la FAO.

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Las mayores fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero, como la carne de res y la leche, recibieron los mayores subsidios. Fuente: The Guardian

El director del PNUD, Achim Steiner, dijo que reorientar los subsidios también impulsaría los medios de vida de los 500 millones de pequeños agricultores en todo el mundo al garantizar un campo de juego más nivelado con la agricultura industrial.

Marco Sánchez, subdirector de la FAO y autor del informe, dijo: “El apoyo actual a las granjas necesita transformarse para las realidades actuales. Por ejemplo, Estados Unidos ahora se está alineando con el acuerdo climático de París, lo cual es muy bienvenido, pero no hay forma de que puedan lograr esos objetivos climáticos si no abordan las industrias alimentarias».

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Joy Kim, del PNUMA, dijo: «La agricultura aporta una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero, el 70% de la pérdida de biodiversidad y el 80% de la deforestación». Ella dijo que las promesas de financiamiento internacional para el cambio climático eran de $ 100 mil millones al año y $ 5 mil millones al año para la deforestación. «Pero los gobiernos están proporcionando $ 470 mil millones [en apoyo a la agricultura] que tiene un enorme impacto dañino en el clima y la naturaleza».

El informe encontró que entre 2013 y 2018, el apoyo a los agricultores totalizó un promedio de $ 540 mil millones al año, de los cuales el 87% ($ 470 mil millones) fue «dañino». Esto incluyó incentivos de precios para ganado y cultivos específicos, subsidios para fertilizantes y plaguicidas y subsidios distorsionantes a la exportación y aranceles de importación.

Estos dañan la salud al promover el consumo excesivo de carne en los países ricos y el consumo excesivo de alimentos básicos de baja nutrición en los más pobres. “Si no se promueven las frutas y verduras, entonces en términos relativos es muy caro para el consumidor comer de manera saludable”, dijo Sánchez. «Es por eso que 2 mil millones de personas en el mundo no pueden permitirse una dieta saludable».

El informe destacó algunos casos de acción positiva, como las medidas en China para reducir el uso de fertilizantes químicos y pesticidas, y la política de agricultura natural de presupuesto cero en el estado indio de Andhra Pradesh.

El Reino Unido también está cambiando su esquema de subsidios de 3 mil millones de libras al año hacia objetivos ambientales. Algunos subsidios también deberían redirigirse para ayudar a los agricultores a hacer frente a los crecientes impactos climáticos extremos de la crisis climática, según el informe.

La UE pagará 387.000 millones de euros (330.000 millones de libras) en subsidios agrícolas de 2021 a 2027, pero el jueves pasado, los eurodiputados ecológicos en Bruselas dijeron que una revisión planificada no logró alinear la agricultura con los objetivos de cambio climático de la UE .

Reformar el apoyo a la agricultura frente a los intereses creados fue difícil, dijo Sánchez, pero podría hacerse explicando los costos a los gobiernos, por los consumidores exigiendo mejores y por las instituciones financieras que dejen de otorgar préstamos a actividades dañinas.

“Los verdaderos costos de nuestro sistema alimentario se han ocultado durante demasiado tiempo”, dijo Morgan Gillespy, director del programa de la Coalición de Alimentos y Uso de la Tierra. El daño causado a la naturaleza por los regímenes de subsidios fue de $4 billones a $6 billones, según una revisión reciente, dijo.

“Es probable que los cambios en los regímenes de subsidios sean políticamente controvertidos y podrían provocar protestas entre los agricultores y otros grupos”, dijo Gillespy. “Pero el hecho de que sea difícil no significa que no deba suceder. Los hechos ahora están claros».

La consulta con los agricultores era vital, dijo. Copa-Cogeca, el mayor grupo de interés para los agricultores de Europa, no respondió a una solicitud de comentarios. Un informe separado, publicado por el Instituto de Recursos Mundiales en agosto, dijo que sin reforma, los subsidios agrícolas «inutilizarán vastas extensiones de tierra saludable».

Decía: «Dado que el mundo tendrá 10 mil millones de personas para 2050, la pérdida de esta tierra hará que sea imposible alimentar a la población mundial». En cambio, los agricultores deberían recibir apoyo para restaurar sus tierras a través de técnicas como la agrosilvicultura, dijo.

Fuente: The Guardian